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Historia del jardín

La naturaleza al servicio del arte

Coimbra. Parque de Santa Cruz

Popularmente conocido como Jardín de la Sirena por la existente en la Fuente de Nogueira, este parque urbano se encuentra situado junto a la Plaza de la República de la ciudad de Coimbra, en las proximidades del conjunto monumental de la universidad. Sus orígenes se hallan en el siglo XII, cuando los monjes de San Agustín crearon en este lugar una finca llamada Quinta de Santa Cruz. En el siglo XVIII Don Gaspar da Encarnaçâo promueve su remodelación convirtiéndolo en un jardín barroco. El jardín tiene hoy día un aspecto paisajístico por la existencia de una gran arboleda, en las que destacan especies singulares de gran tamaño como los cedros, las arauzarias, las tuyas, los plátanos orientales y las azaleas. Desde el punto de vista arquitectónico destacan la Puerta Monumental, situada en la Plaza de la República, constituida por dos pabellones y un arco central de tres vanos, rematados cada uno por monumentales estatuas de las tres virtudes teologales. Desde la puerta se crea un gran ordenamiento alargado, rodeado a los lados por muretes adornados con jarrones y paneles de azulejos. Este gran eje termina en una cascada de carácter rústico, que se remata en su zona central por un penacho, que tiene en su centro una imagen de la Virgen con el Niño, y otros dos laterales, que poseen en su zona central un gran óvalo de azulejos con esculturas a los lados de los cuatro evangelistas: San Mateo, San Marcos, San Lucas y San Juan con sus respectivos atributos. Subiendo por la escaleras situadas a los lados de la casacada se llega por un camino a la Fuente de Nogueira, presidida por la escultura de un tritón que abre la boca de un delfín, de la que brota el agua que baña la fuente. También en la Alameda de San Agustín es posible observar un panel de azulejos con escenas alusivas al santo.