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Historia del jardín

La naturaleza al servicio del arte

Coimbra. Jardín Botánico

A pesar de que la creación del Jardín Botánico de Coimbra por el Marqués de Pombal en 1772 obedece al impulso del desarrollo de las ciencias naturales y de los viajes científicos desarrollados durante el Siglo de las Luces, su creador, el inglés William Elsden, se inspiró en el primer jardín universitario del mundo, el Jardín Botánico de Padua, creado en el siglo XVI. Por esta razón, y a diferencia de otros jardines botánicos creados en el siglo XVIII, como el Jardín Botánico de Madrid, tiene unas características monumentales, está rodeado por una muralla, y tiene planta circular centralizada, dividida por ejes con la forma de los cuarteles, que tenían lasciudades utópicas del renacimiento. En la influencia del Jardín Botánico de Padua debió influir sin duda la intervención de Domenico Vandelli, que fue su primer director en 1774. A partir de 1791 se encargó de su ampliación Felix de Avelar Brotero, profesor de botánica y agricultura, que llevó a cabo un proyecto más de acorde con los tiempos modernos.